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乍一看,西北夏威夷群岛是一个热带天堂

这个1200英里的分散岛屿和环礁连锁在2006年被指定为国家海洋纪念碑,拥有7,000多种海洋物种,其中四分之一在地球上无处可寻

但仔细观察一下,你会发现在闪闪发光的热带水域下,珊瑚礁,海洋哺乳动物和海龟将这条岛链称为家园都陷入困境

夏威夷西北部群岛已成为世界垃圾的海洋倾倒场

数以千计的塑料碎片 - 从食品袋到汽水瓶再到渔具 - 污染了水域,陷入了濒临灭绝的夏威夷僧海豹和窒息的海龟,他们将塑料袋误认为是水母

这是一个令人恐惧,丑陋的问题,值得一个足以产生影响的解决方案

这就是为什么我工作的团队,生物多样性中心,只是请求将这些岛屿命名为该国的下一个超级基金网站

我们的请愿书还包括巨型太平洋垃圾补丁的美国部分,这是太平洋上比德克萨斯州更大的垃圾

美国环保署的超级基金计划旨在解决这个国家最脏的地方

考虑到夏威夷西北部塑料污染的范围和规模,没有比Superfund更好的工具来开始清理工作

塑料对我们的海洋生物造成了悲剧性的损失

一些野生动物被缠住并淹死;其他人被勒死或遭受撕裂和感染

还有一些人在食用塑料后会饿死,因为它会产生虚假的饱食感

例如,夏威夷西北部群岛几乎所有的Laysan Albatross小鸡(97.5%)在他们的胃里都有塑料,由父母认为塑料是食物

此外,添加到塑料中的有毒化学物质(如BPA)会积聚在消耗漂浮物的动物体内

我们海洋中的塑料污染是一场全球性的危机,但西北夏威夷群岛的位置使问题变得特别严重

北太平洋的洋流在周期性回转中收集碎片,最着名的是大太平洋垃圾补丁

其中一个会聚区穿过夏威夷西北部群岛,积聚了碎片,然后沉积在珊瑚礁生态系统中

积累的规模确实很大;每年,从岛上回收52吨单独的废弃渔具,如塑料网和单丝

虽然从该地区移走了数百吨塑料垃圾,但仍然有更多

几十年来我们忽略了这个问题;必须在这个特殊的地方永远毁灭之前结束

超级基金授权EPA清理对健康环境构成威胁的区域,并使该机构能够设计可以抑制塑料流入我们水域的修复

美国环保署应该利用这项法律开始清理我们最珍贵的国宝之一

塑料袋,瓶盖和丢弃的钓鱼线不属于那里,海豹,乌龟,鸟类和鱼类都想要回归天堂

Emily Jeffers为这篇文章做出了贡献

塑料乱丢的远程西北夏威夷群岛,Kure环礁照片,礼貌NOAA